谈谈美国的法学位 作者:李红

时间:2012-07-16 19:09:57    文章分类:法律热点

6 谈谈美国的法学位 作者:李红

2012-07-04 12:02:17

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The degree awarded to an individual upon the successful completion of law school. 在美国成功完成法学院学习后所取得的学位叫做Juris Doctor, 或者 doctor of Jurisprudence, 简称为 J. D. 有了这个学位,大家才有资格就考律师执照。早在1930至1940年代,美国曾经根本不要求J.D法学位.只要申请人从事了和律师相关的工作若干年就可以申请执照以得到资格认证。但是到了1950年代,全美国许多州都开始要求申请律师执照考试必须先要取得法学院的学位,否则一律没有资格。各州立法机构纷纷立法提高了对律师标准水平的要求同时严格限制律师的人数。那时候,大多数法学院授予法学院学生的学位叫做法学硕士学位或者L.L.M. 到了1960年,因为很多学校提高了对法学位的要求,于是Juris Doctor J.D. 取代 L.L.M. 成为绝大多数法学院所授予的学位。 Juris (拉丁文,法律的意思)Doctor (博士的意思,当然也是医生的含义之一)很显然,J.D. 不能译成法学医生,她唯一的译法就是法学博士。

 

最近我看到网易一位Lab8200的网友发言,他说J.D. 不是法学博士学位,为了慎重对待他的看法,我电话问询了许多美国职业律师还有法学院的同学,大家对Lab8200的说法感到好笑。我从网上也特别做了一些研究,从而得出结论J.D.就是法学博士的意思。本人也正在攻读的就是美国的法学博士学位。

Lab8200说有了J.D.才有LLM,显然是说不通的,请看我从网上找到的资料,LLM是1950年代,美国法学院的学位--法学硕士学位。之后,各法学院提高了学习内容的复杂程度,于是J.D.取而代之LLM.

美国的法学院申请是个很严格的过程,首先你要具备本科学位,然后参加法学院的统一考试LSAT,根据你的分数,你去申请相关的法学院。进去法学院,并不是保险箱,好多学校特别是越是优异的学校更是严格,每一年法学院都会剔出至少百分之十的学生出局。全职的法学院学生需要三年的时间,半职则要四年的时间。有的学校从学生入学到最后毕业,基本一半的学生被淘汰。取得了法学博士学位的人才有资格靠律师执照。加州也是特别难的一个州,而且越来越难。考试主要考14门法律内容包括

民事 Torts

刑事 Criminal

刑事诉讼 Criminal Procedure

民事诉讼 Civil Procedure

合约 Contracts

公司商法 Corporate Law/Corporations, Agency Law

证据法 Evidence

赔偿法 Remedy

信托 Trust

遗嘱 Will  

财产分配 Community

美国宪法 Contitutional Law

房地产法 Property

法律研究Legal Research 。 考试分多项选择题大约占30%,笔试案例分析(写作)40%,另外的则是职业水平测试(写作)占30%。

美国的正规法学院不是特别特别多,我是指得到州律师资格考试委员会认证的法学院不多,但是任何非正规法学院都需要跟州政府注册,但没有认证就不算是正规的法学院。申请正规的法学院需要考LSAT,非正规的法学院则不用考试就可以先读,但是,一年以后,没有得到州府律师考试委员会认证的法学院读书的人则必须通过州政府的一个考试Babybar,就是第一年的三门课Torts,Contracts 还有Criminal Law 必考。全美国所有的法学院在第一年(认证和非认证的)都需要至少学习这三门课。如果考不过这个考试,那些读了非认证的法学院的律师梦就此打住。

Lab8200 所说拿到了J.D.法学博士学位的人还会拿个LLM法学硕士学位这是不准确的。首先,LLM只要一年的时间,个别取得了法学博士学位的人士,也想得到特别的认证,例如移民律师认证、税法律师认证,他们会额外去拿那一个认证。还有国外的从业律师,假如到了美国也可以花一年的时间取得LLM法学硕士学位。

法学院的教授是什么人呢?

首先都要具备JD法学博士学位,取得律师执照的人士。个别人比如专于某个领域的研究,比如刑事诉讼法演变的课题或者美国法律和英国法律之比较,这类人不一定有律师执照,但他们持续进行法律方面的学术研究,如果得到法学院的资格认证也会被聘请为法学院的教授。

美国法学院的分类:

Law Schools in California Approved by the America Bar Association (ABA) 一类称之为ABA法学院,以加州为例,共有21所。这类学校毕业的学生可以立即参加全美国任何一个州的律师执照考试,不需要等。这类学校由美国律师执照协会认证。所有的学生必须参加LSAT考试,分数线也有若干不同的要求。学费当然很贵的。

Law Schools in California Accredited by the Committee of Bar Examiners (CALS)

这一类法学院由加州律师考试委员会认证的学校,加州为例共有18所。这类学校需要LSAT但分数没有ABA所要求的高。毕业后,只能参加加州的律师考试,从业5年后方可考取别的州的律师执照。一般,加州考过了,别的州相对容易很多。但是纽约的律师执照也不好考。

以下这些非认证法学院Unaccredited Law Schools in California,我们通常会有这三种分法,这类学生不要求LSAT入学考试,但是第一年需要考过BabyBar,否则没有资格拿到法学博士学位就考律师执照。

Registered Unaccredited Correspondence Law Schools in California(目前加州有7所)

Registered Unaccredited Distance Learning Law Schools in California(目前加州有5所)

Registered Unaccredited Fixed Facility Law Schools in California (目前加州有11所)

我认识一位朋友来自国内,,当时他已经是美国大学教授,利用个人时间完成非加州律师考试委员会认证的法学院的学习,直到取得律师执照。读这类法学院而成功当到律师的人有,但并不多。主要靠个人的学习能力。

文章来源

Juris doctor, or doctor of Jurisprudence, commonly abbreviated J.D., is the degree commonly conferred by law schools. It is required in all states except California (which includes an option called law office study) to gain Admission to the Bar. Gaining admission to the bar means obtaining a license to practice law in a particular state or in federal court.

Until the 1930s and 1940s, many states did not require a person to have a law school degree in order to obtain a license to practice law. Most lawyers qualified for a license by working as an apprentice for an established attorney for a specified period. By the 1950s most states required a law school degree. State legislatures established this requirement to raise the standards of practicing attorneys and to restrict the number of attorneys. The degree offered by most Colleges and Universities was called a master of laws (L.L.M.) degree. In the 1960s, as colleges and universities increased the requirements for a law degree, the J.D. replaced the L.L.M. as the primary degree awarded by law schools.

The specific requirements for a J.D. vary from school to school. Generally, the requirements include completing a minimum number of class hours each academic period, and taking certain mandatory courses such as contracts, torts, Civil Procedure, and Criminal Law in the first year of law school. All states require that students pass a course on Professional Responsibility before receiving a J.D. degree.

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